De sinaasappel (‘orange’ zowel in het Engels als in het Frans) bestond eerder dan de naam van de kleur oranje. Tinten zoals aubergine, limoen en chocolade werden ook naar het eetbare product vernoemd en niet andersom.

Sinaasappels kwamen in de 14e eeuw naar West-Europa en heetten toen ‘narrange’, onder invloed van het Spaans. Door de associatie met goud (‘or’) werd het als snel ‘orange’. Voor Engelsen en Fransen werd dat de naam van de vrucht én de kleur, maar dan wel pas 600 jaar later.

In Vlaanderen werd "oranje" alleen maar de aanduiding van de kleur. Voor de naam van de vrucht keken we naar de herkomst van de vrucht: sinaasappel oftewel ‘appelsien’ verwijst immers naar China.

Gebruikte kleuren