Le fruit, de façon assez surprenante, a effectivement fait son apparition avant la couleur. L’agrume que nous appelons orange est arrivé en Europe sous le nom de ‘narange’ au 14e siècle. Le ‘n’ a été perdu et le ‘a’ est devenu ‘o’ vraisemblablement à cause de la ville d’Orange. Le mot ne désignait cependant que le fruit, et ce n'est que deux siècles plus tard que l'utilisation de l’orange comme un nom de couleur a été enregistré pour la première fois en français.

Et ça devient encore plus intéressant lorsque l'on sait que les premières oranges étaient orange à l’intérieur uniquement, l'extérieur étant vert vif. Alors comment un fruit qui n'était même pas orange a-t-il donné son nom à la couleur orange ? Eh bien, dans les pays au climat tempéré, la peau verte devient orange lorsque le temps se refroidit. Dans les climats chauds, la peau reste verte, ce qui explique pourquoi les oranges vietnamiennes et les tangerines thaïlandaises sont vertes à l'extérieur.

Couleurs proposées